Le Petit Prince fête ses 75 ans

Niveau A2

L’anniversaire de la publication française

Cette année, on célèbre les 75 ans du Petit Prince d’Antoine de Saint-Exupéry. En effet, sa première publication française, aux éditions Gallimard, date de 1946. Mais, en réalité, l’œuvre apparaît d’abord à New York, en 1943, en version française et en version anglaise (intitulée The Little Prince). Cette première édition comprend déjà, en plus du texte, des illustrations à l’aquarelle réalisées par l’auteur.

 

Le contexte d’écriture

Remettons les choses dans leur contexte. Journaliste de terrain, aviateur et pilote militaire, Saint-Exupéry est un homme d’action. Après l’armistice entre Pétain et Hitler en 1940, il quitte la France occupée et s’installe aux États-Unis, avec l’objectif de convaincre les Américains à entrer en guerre. C’est donc dans l’État de New York qu’il écrit, en 1942, Le Petit Prince. La publication française est posthume, car Saint-Exupéry meurt le 31 juillet 1944 durant une mission de cartographie aérienne au large de Marseille, en vue du débarquement des Alliés en Provence.

 

Un récit à la fois autobiographique et allégorique

Le Petit Prince, qui mêle aventures et réflexions philosophiques, s’inspire des expériences de voyage (en Amérique du Sud, au Maroc, en Espagne…) et des valeurs humanistes de son auteur. Le début est autobiographique : le narrateur, pilote d’avion, réalise un atterrissage forcé dans le désert du Sahara à cause d’une panne de moteur – comme cela est réellement arrivé à Saint-Exupéry en 1935. Là, le pilote fait la connaissance du Petit Prince, qui vient d’une autre planète et qui lui raconte son histoire. Dans son récit, le jeune garçon fait référence à plusieurs « grandes personnes » aux comportements étranges ou absurdes. Ces rencontres, qui le laissent perplexe, ont toutes une dimension allégorique. Par exemple, le personnage du vaniteux symbolise la dictature de l’apparence, et celui du businessman représente la société capitaliste fondée sur l’argent et la consommation frénétique.

 

Un best-seller international

Le Petit Prince est rapidement devenu un phénomène éditorial planétaire. Il s’agit de l’ouvrage non religieux le plus traduit au monde : il est aujourd’hui décliné en plus de 450 langues (vivantes ou anciennes) et dialectes (comme par exemple le provençal et le vénitien) ! Et, avec 200 millions d’exemplaires vendus depuis sa publication, c’est l’œuvre française la plus connue et la plus lue dans le monde. Dans certains pays, elle est même intégrée aux programmes scolaires comme support pédagogique pour apprendre le français.

 

Les raisons de ce succès

Comment s’explique ce triomphe ? D’une part, le texte est facilement compréhensible par les enfants, grâce à son langage simple et à ses illustrations, mais plaît aussi aux adultes, grâce à sa dimension poétique, philosophique et allégorique. D’autre part, il traite des questions existentielles (comme l’amitié, l’amour ou la beauté) fondamentales dans toutes les cultures, et transmet des valeurs universelles. À travers ses perles de sagesse, le personnage du Petit Prince invite par exemple à conserver la créativité et la curiosité de l’enfance, et à construire une société basée sur l’ouverture d’esprit, le respect fraternel et la solidarité. Un message humaniste et pacifiste qui séduit, dans le monde entier, les petits comme les grands !

 

Liens utiles

– Article et infographie : https://actualitte.com/article/98751/edition/les-75-ans-du-petit-prince-un-anniversaire-dans-les-etoiles 

– Fiches pédagogiques : http://www.cercle-enseignement.com/Primaire/Cycle-3-CM1-CM2/Fiches-pedagogiques/Le-Petit-Prince/(onglet)/2 

– Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse : https://www.fasej.org 

– Titres de toutes les traductions (457 langues et dialectes) : https://petit-prince-collection.com/lang/collection.php?lang=fr 

– Livre illustré sur Antoine de Saint-Exupéry : https://didierfle.com/produit/mondes-en-vf-a-la-rencontre-de-saint-exupery-livre-mp3/

 

COMPRÉHENSION

1) Lis l’article et complète les phrases suivantes.

1. En 2021, on commémore les 75 ans de

  1. la publication américaine du Petit Prince.
  2. la publication française du Petit Prince.
  3. la mort d’Antoine de Saint-Exupéry.

2. Dans le livre, en plus du texte, on trouve

  1. des dessins de l’auteur.
  2. une carte de la Provence.
  3. des instructions pour construire un avion en papier.

3. Durant la Seconde Guerre mondiale, Antoine de Saint-Exupéry

  1. collabore avec les occupants allemands.
  2. collabore avec le gouvernement de Pétain.
  3. collabore avec les Alliés.

4. Antoine de Saint-Exupéry écrit Le Petit Prince

  1. en France.
  2. en Allemagne.
  3. aux États-Unis.

5. Le narrateur du Petit Prince est

  1. un aviateur.
  2. un personnage vaniteux.
  3. un businessman.

6. Le Petit Prince éprouve de la perplexité devant

  1. le comportement de certains animaux.
  2. le comportement de certains adultes.
  3. le comportement de certains enfants.

7. Le Petit Prince existe

  1. en français et en anglais seulement.
  2. dans de nombreuses langues.
  3. dans toutes les langues du monde.

8. Le Petit Prince contient

  1. un message de paix et de tolérance.
  2. une philosophie fondée sur la pondération et la raison.
  3. une morale religieuse.

 


GRAMMAIRE

2) Complète les phrases suivantes avec le pronom COD ou COI qui convient.

1. Mon livre préféré, c’est Le Petit Prince : je ____________ adore et je ____________ relis régulièrement ! 

2. Si tu veux, je ____________ prête ma version en langue corse et tu ____________ prêtes ta traduction en langue sarde, pour faire la comparaison !

3. Chaque soir, je lis un livre à ma fille ; demain, je ____________ lirai Le Petit Prince.

4. Les personnages du Petit Prince ? Nous ____________ étudions en ce moment en classe. Dans cet exercice, nous devons ____________ attribuer des adjectifs qualificatifs.

5. Nous demandons à notre professeure de ____________ aider à comprendre certaines allégories. Nous ____________ questionnons aussi sur la philosophie de Saint-Exupéry.

6. Tu sais que je ____________ reconnais un peu dans le personnage du Petit Prince ? Toi aussi, tu es curieux et naïf ! 

7. Vous pensez être trop vieux pour lire Le Petit Prince ? Moi, je pense au contraire que ce livre ____________ plaira car il est très poétique et philosophique.

8. Nous pouvons beaucoup apprendre grâce à ce livre ; il ____________ enseigne en particulier à garder notre esprit ouvert face aux diversités culturelles.

 

LEXIQUE

3) Associe chaque terme à sa définition.

 1. Allégorie  a. Qualité de quelqu’un ou quelque chose qui est conforme à un idéal esthétique.
 2. Amitié  b. Connaissance du vrai et du bien.
 3. Amour  c. Lien de solidarité entre tous les hommes.
 4. Beauté  d. Expression d’une idée par une image métaphorique animée.
 5. Enfance  e. Attirance, affective ou physique, entre deux personnes.
 6. Fraternité  f. Aptitude à s’intéresser à des questions diverses et nouvelles.
 7. Humanisme  g. Sentiment de sympathie entre deux personnes.
 8 .Ouverture d’esprit  h. Période de la vie humaine qui va de la naissance à l’adolescence.
 9. Pacifisme  i. Recherche de la paix internationale par la négociation et la non-violence.
 10. Sagesse  j. Philosophie centrée sur l’homme et les valeurs humaines.

 

EXPRESSION

4) Participe à la cinquième édition du concours d’écriture organisé par la Fondation Antoine de Saint-Exupéry pour la Jeunesse.

Imagine le retour du Petit Prince sur la Terre, à notre époque, après une longue absence de 75 ans : notre planète a bien changé ! Si nous étions 2 milliards de Terriens en 1946, nous serons bientôt 8 milliards. Le Petit Prince a de nombreuses propositions pour aider tous les Terriens à prendre soin, avec bienveillance, de leur planète, d’eux-mêmes et des autres.

Le Petit Prince t’a choisi pour écrire un court message à Antoine de Saint-Exupéry et aux Terriens du XXIe siècle, à propos de la protection de notre planète. Pour transmettre le message du Petit Prince au sujet de l’écologie, laisse aller ton imagination : écris en prose ou en vers, compose un calligramme ou une chanson, imagine un texte de rap ou de slam !

Source : https://learning-planet.org/fr/prince2021

(80-100 mots)

 

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(Margot Legrand)

(Crédits images: Wikimedia Commons, Wikimedia Commons)

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