Le Grand Éléphant nantais au secours de ses congénères

Les Machines de l’île : qu’est-ce que c’est ?

Ce projet artistique s’inspire des mondes inventés par Jules Verne (né à Nantes en 1828), de l’univers mécanique de Léonard de Vinci et de l’histoire industrielle de Nantes. Il a été imaginé au début des années 2000 par François Delarozière et Pierre Orefice, deux experts du théâtre de rue et de la scénographie urbaine, qui s’intéressent en particulier aux objets en mouvement et aux machines de spectacle. Ensemble, ils ont créé un énorme espace d’exposition et d’animation sur l’île de Nantes, où le public peut admirer diverses créatures mi-animales mi-mécaniques.

L’info en + :
Cet espace se trouve sur l’île de Nantes, sur le site des anciens chantiers de construction navale. Les ateliers de ces chantiers – de vastes halles (ou « nefs ») en fer, béton et acier – sont nés au début du XXe siècle et ont été fermés en 1987. Depuis plus de dix ans, ce site patrimonial fait l’objet d’une réhabilitation de grande ampleur, avec l’objectif de lui donner une nouvelle vocation, culturelle et touristique.

Les étranges créatures des Machines de l’île

À partir de 2004, des machines hors du commun ont donc été créées par une équipe d’ingénieurs, techniciens, artisans et sculpteurs qui travaillent les structures et les matières – principalement le bois et l’acier. En laissant toujours les mécanismes apparents, pour ajouter au caractère ludique une dimension pédagogique.

Le Carrousel des Mondes Marins dans le parc des chantiers (Jean-Pierre Dalbéra, Wikimedia Commons)

Le résultat ? Un « véritable bestiaire de machines » (selon le site officiel), exposé au public dans la Galerie des Machines. Celle-ci présente, entre autres : un serpent des mers, une araignée et une fourmi géantes, un héron de 8 mètres d’envergure, un cheval-dragon capable de cracher du feu… En outre, le « carrousel des mondes marins », un énorme manège sur trois étages, est composé d’un crabe géant, d’un calamar à rétropropulsion, d’une raie manta, de méduses, de poissons volants, etc. Et le futur « arbre aux hérons », qui devrait ouvrir en 2021, sera composé de vingt-deux branches, de divers jardins suspendus et de deux oiseaux géants pouvant accueillir chacun une vingtaine de personnes.

Carrousel des Mondes Marins – Nantes, (Jordiferrer, Wikimedia Commons)

 

Le Grand Éléphant

Mais la créature la plus célèbre, c’est sans aucun doute le Grand Éléphant, devenu une sorte de mascotte pour les Machines de l’île et pour la ville de Nantes en général. Ce gigantesque éléphant peut se déplacer avec 52 personnes à son bord, et il est capable de barrir et d’arroser le public avec sa trompe.

L’éléphant des « Machines de l’île » en chiffres :
– 8 mètres de large, 21 mètres de long, 12 mètres de haut – comme un immeuble de quatre étages ;
– 48,4 tonnes d’acier et de bois ;
– carcasse métallique irriguée par 2 000 litres d’huile hydraulique ;
– moteur 450 chevaux ;
– vitesse 1 à 3 km à l’heure ;
– en dix ans d’existence, il a effectué 23 000 voyages et parcouru près de 20 000 kilomètres !

Cet hiver, le Grand Éléphant est en révision à l’atelier des Machines. Il doit en effet être doté d’un moteur hybride et non plus diesel, pour devenir plus éco-responsable. Et il doit également être entièrement démonté puis remonté, pour la première fois depuis sa naissance. Pierre Orefice précise que « si on l’entretient correctement, on doit pouvoir le garder avec nous encore cinquante ou cent ans ».

 

Le soutien à l’ONG « Des éléphants et des hommes »

Le directeur des Machines confesse aussi que « c’est impensable pour nous d’imaginer que […] des éléphants d’Asie ou d’Afrique [puissent] disparaître. […] Ce serait dommage que le seul qui reste sur terre soit le nôtre, mécanique ». Il a donc choisi de soutenir financièrement l’association « Des éléphants et des hommes », basée à Vannes, pour défendre les congénères du Grand Éléphant qui sont mis en danger à cause du braconnage et de la déforestation. Le premier projet financé consistera en la création d’une réserve nationale d’éléphants sauvages au Laos. Et d’autres projets suivront sur le continent africain, qui ne compte plus qu’environ 415 000 éléphants, contre 3 à 5 millions au début du XXe siècle.
Le public des Machines de l’île est invité à participer à ces initiatives, en arrondissant à l’euro supérieur le prix du billet. Une manne potentielle, puisque le site accueille 670 000 personnes par an !

 

COMPRÉHENSION

1) Lis l’article et complète les phrases suivantes.

1. Les Machines de l’île sont situées

  1. à Paris.
  2. à Lille.
  3. à Nantes.

2. Les Machines de l’île, c’est

  1. une galerie d’exposition.
  2. une réserve naturelle.
  3. un parc aquatique.

3. Les créateurs des Machines de l’île travaillaient auparavant dans le secteur

  1. de l’immobilier.
  2. du spectacle urbain.
  3. de la production industrielle.

4. Les machines prennent la forme

  1. d’animaux.
  2. de plantes.
  3. d’humains.

5. La structure des machines est composée

  1. de métal.
  2. de plastique.
  3. de ciment.

6. L’emblème des Machines est

  1. un cheval-dragon.
  2. un éléphant.
  3. un héron.

7. Les projets financés par les Machines de l’île auront lieu

  1. en Asie.
  2. en Afrique.
  3. en Asie et en Afrique.

8. Le public peut participer à ces initiatives

  1. en faisant des dons de nourriture.
  2. en adoptant symboliquement un éléphant.
  3. en payant un peu plus cher l’entrée aux Machines de l’île.

 

GRAMMAIRE

2) Complète les phrases suivantes avec le pronom (lequel, laquelle, lesquels, lesquelles, duquel, de laquelle, desquels, desquelles, auquel, à laquelle, auxquels, auxquelles) interrogatif qui convient.

  1. Il y a plusieurs solutions pour se rendre du centre-ville à l’île de Nantes : pour _______ avez-vous opté ?
  2. _________ de tes amis as-tu demandé de t’accompagner, pour obtenir le tarif groupes ?
  3. ________ de ces billetteries y a-t-il le moins d’attente, selon vous ?
  4. Nous avons beaucoup de machines à voir : par _______ veux-tu commencer ? Il y a aussi les trois étages du carrousel : ________ voudrais-tu tester en premier ?
  5. Sur chaque billet est écrit l’horaire du voyage en Grand Éléphant ______ il donne droit.
  6. J’ai beaucoup apprécié la présence de manivelles et manettes au moyen ________ le public peut mettre en mouvement les machines.
  7. Si tu devais associer deux animaux pour créer une créature hybride, ________ choisirais-tu et pourquoi ?
  8. Vous avez fait beaucoup de visites à Nantes : ______ gardez-vous le meilleur souvenir ?

 

LEXIQUE

3) Complète les phrases avec les mots de la liste suivante, en les accordant si nécessaire.

acier – araignée – atelier – bois – branche – crabe – héron – manège – trompe – soutien

1. Grâce au ________ des Machines de l’île, l’association « Des éléphants et des hommes » pourra distribuer des livrets dans les écoles africaines, pour sensibiliser les enfants à la sauvegarde des éléphants.

2. Les visiteurs peuvent suivre l’avancée des travaux sur le Grand Éléphant dans l’________ des Machines, accessible avec un billet pour la Galerie.

3. En été, la _______ du Grand Éléphant sert de brumisateur pour les passants.

4. Dans le carrousel des mondes marins, grâce aux manettes il est possible d’activer les nageoires des poissons-volants, les tentacules du calamar ou encore les pinces du _________.

5. Durant l’été s’ajoute souvent un autre carrousel, plus petit que celui des mondes marins : le ________ d’Andréa – créé à Toulouse et non à Nantes. Il a été entièrement fait à la main à partir de bois, de cuivre et d’________. Et il est composé, entre autres, d’un caméléon, d’un lézard, d’un hippocampe, d’un homme volant et d’un cheval ailé.

6. Le cheval-dragon, qui a la tête et les ailes d’un dragon et le corps d’un cheval, a été sculpté dans un _______ spécial, d’une couleur jaune orangé.

7. Malgré ses trois tonnes, la grande _________ peut avancer au sol en déployant chacune de ses huit pattes, et même s’élever dans les airs sur ses fils, pour se déplacer au-dessus du public.

8. La ________ prototype du futur Arbre aux Hérons mesure 20 mètres de long, pèse 20 tonnes, et représente le premier élément d’une architecture monumentale qui en comportera vingt-deux au total.

9. Les _______ sont des oiseaux qui vivent dans des zones humides (plans d’eau ou cours d’eau) ; ils se caractérisent par un cou long et replié en forme de « S » et par un bec jaune orangé de forme allongée.

 

EXPRESSION

4)  Écris un mail à un ami pour le convaincre d’aller découvrir les Machines de l’île avec toi, en utilisant des arguments persuasifs. Pour cela, utilise les informations contenues dans l’article ci-dessus et sur le site http://www.lesmachines-nantes.fr. (60-80 mots)

Après avoir consulté le site https://wwf.be/fr/espece-menacee, rédige une fiche d’identité – avec quelques données et chiffres-clés – sur une des espèces animales en danger, puis écris un court paragraphe pour expliquer pourquoi elle est menacée et comment elle pourrait être sauvée. (80-100 mots)

(Margot Legrand)

(Crédits images: Claude Joannis, flickr et Antony Antony, flickr)

Per la lezione

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